Ciencia

Ashwagandha, Propiedades, Beneficios y Contraindicaciones

¿Qué es la
ashwagandha ?

La ashwagandha o bufera, también llamada ashwagandha del himalaya, withania o Withania somnifera es una hierba tradicional india, pero también presente en otras regiones, muy utilizada en la medicina ayurvédica.

Debido a sus propiedades calmantes y al mismo tiempo vigorizantes, se utiliza para tratar muchos tipos distintos de dolencias y problemas.

Está considerada por sus propiedades químicas un adaptógeno, es decir, que se encuentra clasificada en esa lista de plantas que por sus sustancias naturales benefician a la salud en muchos aspectos físicos y psíquicos diferentes. Otros adaptógenos muy conocidos son el ginseng, la maca o la Rhodiola rosea.

Pese a ser muy asociada con la medicina ayurvédica, ya que está considerada una de sus principales plantas, también crece en otras partes además de India, como en África y Medio Oriente, así como en el sur de Europa, donde también existe un uso tradicional de la misma.

Beneficios y propiedades de la ashwagandha

La ashwagandha aporta grandes beneficios para la salud gracias a sus propiedades versátiles y su alta concentración de withanólidos. Entre los beneficios presentes, así como para qué dolencias o estados son los que  se usa, podríamos destacar los siguientes:

Uno de los principales usos que se da a esta planta en India es para ayudar a limpiar la mente. Debido a su doble función relajante y vitalizante, es muy beneficiosa para concentrarse y al mismo tiempo estar relajado mentalmente.

Se usa para tratar estados de estrés y ansiedad, precisamente por su capacidad de relajar la mente y el cuerpo.

También es de sobras conocida su efectividad para conciliar el sueño y tratar el insomnio. Se ha demostrado científicamente que las propiedades de la ashwagandha para ayudar a conciliar el sueño son muy efectivas.

Por otro lado, al tener propiedades similares al ginseng, es muy útil para tratar la astenia, la debilidad y la fatiga en general, sobre todo en aquellas personas de edad avanzada.

Contribuye a disminuir los niveles de lípidos y azúcares en la sangre que generan como efectos adversos muchos medicamentos antipsicóticos.

Se le atribuyen también propiedades que benefician y estimulan la producción de hormonas tiroideas.

En la medicina ayurvédica se utiliza como estimulante sexual, para mejorar la respuesta sexual y para contribuir a la fertilidad.

Los extractos de esta planta se están utilizando a modo experimental, aún sin datos concluyentes, para tratar algunos efectos secundarios derivados de la exposición a la radioterapia.

La ashwagandha se usa también para fortalecer el sistema inmunológico.

también se han encontrado propiedades para contrarrestar el Alzheimer.

ashwagandha propiedades

Como se usa la ashwagandha

Hay diferentes maneras de tomar esta planta ayurvédica y se usa principalmente su raíz, pero también sus hojas y bayas.

Por ejemplo, en India, la raíz se trocea o se convierte a polvo para luego cocerla y consumirla. En otras partes es más común encontrarla encontrar en extracto líquido o tintura, en forma de cápsulas del polvo de raíz o directamente el polvo suelto para consumirla.

Las hojas secas o en polvo se pueden utilizar para brebajes e infusiones.

Ashwagandha

Contraindicaciones

Pese a tener muchas propiedades beneficiosas, existen contraindicaciones para la  ashwagandha, principalmente se debe evitar cuando se está bajo tratamiento farmacológico para problemas psíquicos como la depresión y la ansiedad, así como para cuando se está tomando medicamentos para el control y tratamiento de la diabetes o la hipertensión, ansiedad, depresión. Lo mismo sucede con el consumo de somníferos, cuya combinación con la ashwagandha podría traer más problemas que beneficios.

Tampoco está recomendada su ingesta en mujeres embarazadas o lactantes, ya que no es recomendado el consumo de esta planta en niños pequeños y bebés.

ashwagandha para que sirve

Referencias bibliográficas

Referencias y enlaces a estudios científicos sobre la utilización de esta hierba en diferentes tratamientos y dolencias:

Efecto de Ashwagandha en pruebas de rendimiento cognitivo y psicomotor (en inglés): https://www.naturalmedicinejournal.com/journal/2014-05/effect-ashwagandha-tests-cognitive-and-psychomotor-performance

Estudio completo sobre la planta de la Universidad Ayurvédica de Gujarat (en inglés), publicado en la International Journal of Pharmaceutical & Biological Archives: https://www.researchgate.net/publication/303343480_Studies_of_Ashwagandha_Withania_somnifera_Dunal

Estudio de la Universidad de Michigan (en inglés): https://www.uofmhealth.org/health-library/hn-2039005#hn-2039005-how-it-works

Evaluación clínica de la actividad espermatogénica del extracto de raíz de ashwagandha (en inglés), publicado en la web oficial del Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3863556/

Withania somnifera revierte la patología de la enfermedad de Alzheimer al mejorar la proteína relacionada con el receptor de lipoproteínas de baja densidad en el hígado (en inglés): https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3295277/